แบคทีเรียสองสายพันธุ์ที่ก่อให้เกิดวัณโรคมีความแตกต่างทางพันธุกรรมเพียงเล็กน้อยเท่านั้น แต่โจมตีปอดในรูปแบบที่แตกต่างไปจากเดิมอย่างสิ้นเชิง นักฆ่าที่ติดเชื้ออันดับสองของโลกหลัง COVID-19 ตามรายงานขององค์การอนามัยโลก กลไกการเกิดโรคที่เปิดเผยในการศึกษานี้ยังสามารถให้คำตอบว่าเหตุใดการรักษาจึงได้ผลในผู้ป่วยบางราย แต่ไม่ใช่กับคนอื่นๆ

ผลการวิจัยเหล่านี้เกี่ยวข้องกับความแตกต่างของความเครียดเนื่องจากมีผลสำคัญต่อการตอบสนองของแมคโครฟาจในถุงลมปอดและวิธีที่วัณโรคแสดงออกในร่างกายและการแพร่กระจายของเชื้อคิดค้นการรักษาที่มีประสิทธิภาพมากขึ้นเพื่อให้เข้าใจถึงการแพร่เชื้อและความเกี่ยวข้องกับผลการรักษาที่ดีขึ้น นักวิจัยได้เน้นที่ผลกระทบของMycobacterium tuberculosis ทั้งสองสายพันธุ์ ต่อปอด แม้ว่าสายพันธุ์จะแตกต่างกันเล็กน้อยในลำดับยีนของพวกมัน แต่สายพันธุ์หนึ่งถูกมองว่าเป็นการแพร่กระจายสูง เพราะมันแพร่กระจายได้ง่าย และที่สองคือการถ่ายทอดต่ำ เพราะไม่แพร่เชื้ออย่างรวดเร็ว แบคทีเรีย TB จะแพร่กระจายไปในอากาศเมื่อผู้ที่เป็นโรค TB ในปอดไอ พูด หรือแม้แต่ร้องเพลง นักวิทยาศาสตร์ได้ศึกษาวิถีภูมิคุ้มกันที่ก่อโรคในปอดโดยใช้สายพันธุ์ที่ระบุในการศึกษา โดยเปรียบเทียบครัวเรือนที่มีเชื้อวัณโรคที่แพร่เชื้อสูงและแพร่ต่ำ หนูที่ติดเชื้อ