เส้นทางนโปเลียนเปิดโอกาสให้ผู้มาเยือนได้สวมบทบาทเป็นจักรพรรดิ ดำดิ่งสู่วัฒนธรรมฝรั่งเศส และปลดล็อกความงามของภูมิทัศน์ธรรมชาติที่ยังไม่ถูกทำลายสิ่งต่างๆ ไม่ดีนักสำหรับนโปเลียน โบนาปาร์ตในต้นปี พ.ศ. 2358 อดีตจักรพรรดิแห่งฝรั่งเศสเคยลี้ภัยอยู่ที่เกาะเอลบาเล็กๆ ในทะเลเมดิเตอร์เรเนียนมาเกือบปี เขาถูกพรากจากครอบครัวที่อายุน้อยและการเงินของเขาก็ลดน้อยลง

นอกจากนี้ยังมีข่าวลือเกี่ยวกับการถูกเนรเทศไปยังเกาะที่ห่างไกลยิ่งกว่าเดิมในใจกลางมหาสมุทรแอตแลนติก แทนที่จะรอชะตากรรม ชาวคอร์ซิกากลับจัดการเรื่องต่างๆ ด้วยตนเอง นั่นคือ หลบหนีโดยเรือและเดินทางไปฝรั่งเศส เขาลงจอดที่ Golfe-Juan บน Côte d’Azur เมื่อวันที่ 28 กุมภาพันธ์ พร้อมกับทหารผู้ภักดี 700 คน และเริ่มเดินขบวนไปยังปารีสบนภูมิประเทศที่ยากลำบากเพื่อหลีกเลี่ยงการจับกุม แม้จะถูกประกาศว่าเป็นศัตรูของรัฐและมีราคาอยู่ในหัว แต่เขาก็ไปถึงที่หมายภายในเวลาไม่ถึงสองสัปดาห์ครึ่ง ไม่เพียงแค่นั้น แต่เมื่อถึงเวลาที่เขาไปถึงเมืองหลวงของฝรั่งเศส เขาได้ยกกองทัพและเข้ายึดครองประเทศอีกครั้งต่อทุกวิถีทาง การกลับมาครั้งนี้จำได้ว่าเป็นหนึ่งในการกลับมาที่ยิ่งใหญ่ที่สุดตลอดกาล และเส้นทางที่โบนาปาร์ตใช้ผ่านเทือกเขาแอลป์ไปยังเกรอน็อบล์ ก่อนเดินทางต่อไปยังปารีส ก็ได้รับความอื้อฉาวเช่นกัน ถนนที่มีความยาว 200 ไมล์ (325 กม.) นี้เป็นที่รู้จักในชื่อเส้นทางนโปเลียนดึงดูดผู้มาเยือนจากทั่วทุกมุมโลกที่มาที่นี่เพื่อเดินตามรอยเท้าของจักรพรรดิและย้อนรอยการเดินทางที่เปลี่ยนเส้นทางของประวัติศาสตร์ยุโรปไปตลอดกาล