เรื่องเล่าเกี่ยวกับซากปรักหักพังลึกลับทำให้นักเดินทางหลงเสน่ห์มาช้านาน แต่เรื่องราวเหล่านั้นอาจปิดบังบางสิ่งที่น่าหลงใหลและเลวร้ายยิ่งกว่าเดิม เรื่องราวของเมืองที่สาบสูญกลายเป็นที่นิยมอย่างมากในยุคปัจจุบัน โดยเริ่มตั้งแต่ศตวรรษที่ 19 หรือศตวรรษที่ 18 เพราะมันเป็นวิธีที่ดีมากในการอำพรางลัทธิล่าอาณานิคมมันทำให้คุณสามารถพิสูจน์การรุกรานของอาณานิคมได้ทุกประเภท

นี่ไม่ใช่อารยธรรมที่ทำได้ดีด้วยตัวมันเอง และหลักฐานที่เราเห็นจากสิ่งนี้ก็คือว่าพวกเขาได้หลุดพ้นจากอดีตอันยิ่งใหญ่และลึกลับที่สูญหายไป ด้วยเหตุผลที่ว่าที่ไหนสักแห่งไม่มีอยู่แล้ว จึงสามารถแปลงร่างเป็นเมืองในอุดมคติ เมืองในฝันได้ Aude de Tocqueville เขียนไว้ในหนังสือ Atlas of Lost Cities: A Travel Guide to Abandoned and Forsaken Destinationsประจำ ปี 2014 เมืองที่สาบสูญจึงเป็นกวีนิพนธ์ โลกแห่งความฝัน และเป็นสถานที่สำหรับความหลงใหลและคดเคี้ยวของเรา เรื่องเล่าสมัยใหม่มักจะปิดบังเรื่องราวจริงเบื้องหลังสถานที่ที่งดงามที่สุดของมนุษยชาติ การค้นหาเมืองและอารยธรรมที่สูญหายเป็นความหลงใหลสำหรับนักสำรวจและอาณานิคมชาวยุโรปบางคน ความคลั่งไคล้ของพวกเขาได้รับแรงหนุนจากการค้นหาเมืองที่สาบสูญที่โด่งดังที่สุดในประวัติศาสตร์ นั่นคือ ประเทศเกาะแอตแลนติส ซึ่งปรากฏครั้งแรกในงานเขียนของเพลโต แอตแลนติสสวมบทบาทของเขาเจริญรุ่งเรืองก่อนที่ความเสื่อมทรามทางศีลธรรมจะนำมาซึ่งการลงโทษจากสวรรค์ นักประวัติศาสตร์สมัยโบราณ