สำหรับเซลล์ส่วนใหญ่ภายในร่างกาย อัตลักษณ์ไม่สามารถต่อรองได้ เซลล์กระเพาะปัสสาวะไม่สามารถเลียนแบบเซลล์เม็ดเลือดได้ เซลล์ตับยังคงเป็นเซลล์ตับข้อยกเว้นที่พบได้ยากอย่างหนึ่งที่เชื่อกันว่าเป็นภาวะที่เรียกว่าหลอดอาหารของบาร์เร็ตต์ ซึ่งเยื่อบุของหลอดอาหารมีลักษณะคล้ายกับเยื่อบุลำไส้เล็ก แม้ว่าจะไม่เป็นอันตรายต่อตัวเอง

แต่ก็เป็นปัจจัยเสี่ยงที่ใหญ่ที่สุดสำหรับการพัฒนามะเร็งหลอดอาหารชนิดอะดิโนคาร์ซิโนมา ซึ่งเป็นมะเร็งที่บริเวณรอยต่อของหลอดอาหารและกระเพาะอาหารการศึกษาล่าสุด 2 ชิ้นโดยแก้ไขความเข้าใจผิดที่มีมาช้านานเกี่ยวกับต้นกำเนิดของหลอดอาหารของบาร์เร็ตต์ และการทำเช่นนั้นอาจชี้ให้เห็นแนวทางใหม่ในการรักษาหรือป้องกันเพื่อลดความเสี่ยงของมะเร็งหลอดอาหาร หลอดอาหารของ Barrett ไม่ได้เกี่ยวข้องกับเซลล์หลอดอาหารที่เปลี่ยนเป็นเซลล์ในลำไส้ แต่เซลล์ในกระเพาะอาหารใช้ลักษณะบางอย่างของเซลล์ในลำไส้ การศึกษาครั้งที่สองซึ่งตีพิมพ์ในฉบับปัจจุบันของGenes and Developmentได้ติดตามเหตุการณ์ระดับโมเลกุลที่เกิดขึ้น